El libro Recitativo o la educación del poeta constituye una de las mejores aproximaciones a la personalidad de James Merrill y a su labor creativa. A través de ensayos, entrevistas y análisis literarios, Merrill va desgranando su visión de la literatura y las artes y analizando las obras de algunos de los grandes. Alma sensible y prolífica, Merrill construye en este libro un tesoro de la crítica literaria, no sólo de sus coetáneos, sino de la historia en general. 


El autor Nació en Nueva York en 1926. Su primer libro, First Poems, se publicó en 1951. En 1965 su segunda novela, The (Diblos) Notebook, fue finalista del National Book Award, galardón que obtuvo al año siguiente con el poemario Nights and Days. Entre los reconocimientos que mereció su poesía se incluyen el premio Bollingen por Braving the Elements (1972), el premio Pulitzer por Divine Comedies (1976), de nuevo el National Book Award por Mirabell (1978), el National Book Critics Circle Award por su poema épico The Changing Light at Sandover (1978), de próxima publicación en Vaso Roto Ediciones, y el Bobbitt National Prize for Poetry concedido por la Biblioteca del Congreso por The Inner Room (1988)